LES PLANÈTES NAINES

 

L'Union astronomique internationale 'UAI" définit une planète naine comme suit :

• Un corps céleste qui orbite autour du Soleil.
• Un corps céleste possédant une masse suffisante pour que sa force gravitationnelle l'emporte sur les forces de cohésion du
  corps solide et le maintienne en équilibre sous une forme presque sphérique.
• Un corps céleste qui n'a pas fait place nette dans son entourage orbital.

Adopté le 24 août 2006 par l'UAI, ce terme classifit les objets du système solaire en trois catégories selon leur taille et leur environnement. Cette définition inclus les planètes naines dans une catégorie à part entière et non une sous-catégorie.

 
Nom Diamètre (kg) Masse (kg) Distance
moyenne du
Soleil (km)
Diamètre (km) Accélération
gravitionnelle m/s2
Rotation (hr) Révolution (ans)
Éris 2 400 -1,67 x 1022 1,0 x 1010 2 800 0,80 8 557
Pluton 2 306 -1,305 x 1022 5,9 x 109 2 302 0,40 5jrs 9hres 247
Makemake entre 1 200
et 1 800
  6,9 x 109 1 900 0,47 inconnue 310
Haumea 1 960 x
1518 x
996
-4,2 x 1021 6,5 x 109 1 500 0,44 0,16jrs 285
Cérès 975 x 909 9,5 x 1020 4,1 x 108 1003 0,26 9 4,6
 
Éris et sa lune Dysnomie

L'objet le plus grand au-delà de neptune, 2600 km de diamètre. Sur une orbite inclinée et excentrique, il est accompagné d'un satellite naturel "Dysnomie".

Dans la mythologie grecque, Éris était la déesse de la discorde. Fille de la nuit (Nyx) et mère de la douleur, de la famine et d'autres fléaux.
 
 
 

Pluton et ses lunes Charron, Nix et Hydra

Orbitant au-delà de l'orbite de la planète Neptune, il est l'un des objets les plus connu dans cette région. Il est accompagné des ses trois satellites, Charron, Nix et Hydra. Dans la mythologie romaine, il représente le dieu des morts, époux de Proserpine qu'il enleva pour en faire la reine des enfers.

Makemake (vue par un artiste)

Em premieer lieu, ce satellite fut désigné par le numéro "(133472) 2005 FY9" et provisoirement surnommé " Easter Bunny " (le lapin de Pâques) à cause de la date de sa découverte. D'apparence sphérique, il ne semble pas avoir de satellite. Son nom provient d'une divinité de la création. Maké Maké est le nom du dieu créateur dans le panthéon traditionnel de Rapa Nui sur l'île de Pâques.
 
 

Haumea et ses 2 satellites (vue par un artiste)

L'astéroïde 2003 EL61, de forme oblongue, est désormais appelé " Haumea " et fut classé comme planète naine le 17 septembre 2008. Il est accompagné de deux satellites, Hi'iaka et Namake. Haumea, désigne la déesse hawaïenne de la fertilité et Hi'iaka et Namake sont deux de ses filles.
 
 

Céres (vue par le télescope spatial Hubble)

Céres est considéré comme le plus grand objet de la ceinture d'astéroïdes. Inclus dans la catégorie des planètes naines, il posède la masse suffisante pour demeurer en équilibre hydrostatique, mais n'a clairement pas fait place nette de son entourage. Ont retrouve son nom dans la mythologie romaine comme étant la déesse de l'agriculture, des moissons et de la fécondité. Céres, fille de Saturne et Cybèle, aurait apprit aux hommes l'art de la cultiver la terre, de semer, de récolter le blé pour en faire du pain.


Source : Les Neufs Planètes par Bill Arnett. Le système Solaire par Jean Michel, Cegep de St-Jérome, Wikipedia
Photos : NASA