Découverte par: William
  Herchel
Date de la découverte: 1781
Masse: 8,686e+25 Masse relative (Terre=1): 1,4535e+01
Rayon à l'équateur: 25,559 Rayon à l'équateur (Terre=1): 4,0074
Densité moyenne (gm/cm3): 1.29 Distance moyenne au Soleil: 2,870,990,000
Distance moyenne au Soleil (Terre=1): 19.1914 Période de rotation (hres):: -17,9
Période orbitale (années): 84.01 Vitesse orbitale moyenne (km/sec): 6,81
Excentricité de l'orbite: 0,0461 Inclinaison de l'axe de rotation (degrés) 97,86
Inclinaison orbitale (degrés): 0,774 Gravitation en surface à l'équateur (m/sec2): 7,77
Vitesse de libération (km/sec) 21.30 Albedo: 0.51
Magnitude: 5.52 Température moyenne des nuages: - 1930C
Pression asmosphérique (barres): 1,2 Composition asmosphérique:
  Hydrogène
  Hélium 
  Méthane

 83%
 15%
 2%
orbite: 2 870 990 000 kilomètres (19.218 UA) du Soleil
diamètre: 51 118 kilomètres (équatorial)
masse: 8.683e25 kilogrammes
SA PERSONNALITÉ ...

Uranus est la 7ème planète autour du Soleil et de loin la 3ème plus grosse (en diamètre). Elle est plus grosse mais a une masse plus faible que Neptune. Uranus est l'ancienne divinité grecque du ciel, le premier des Dieux suprêmes. Uranus était le fils et le partenaire de Gaïa, le père de Cronos (Saturne), des Cyclopes et des Titans (les prédécesseurs des Dieux olympiens).

SA DÉCOUVERTE ...

Uranus, la première planète découverte au début de l'époque moderne, le fut par William Herchel en cherchant systématiquement le ciel avec son télescope le 13 mars 1781. Uranus avait déjà été observée plusieurs fois auparavant mais elle fut ignorée et cataloguée comme simple étoile (la première observation enregistrée d'Uranus date de 1690 lorsque John Flamsteed la catalogua comme l'étoile 34 Tauri). Herschel l'appela "the Georgium Sidus" (la planète Géorgienne) en l'honneur de son mécène l'infâme (pour les Américains) Georges III roi d'Angleterre; d'autres l'appelèrent "Herschel". Le nom Uranus fut tout d'abord proposé par Bode en conformité avec les noms des autres planètes mais il ne fut communément admis qu'à partir de 1850. Uranus n'a été visitée que par une seule sonde, Voyager 2, le 24 janvier 1986.

SA ROTATION ...

La plupart des planètes effectuent leur rotation sur un axe presque perpendiculaire au plan de l'écliptique mais l'axe d'Uranus est presque parallèle à ce plan. Lors du second passage de Voyager, le pôle sud de la planète était dirigé vers le Soleil. Les régions polaires d'Uranus reçoivent ainsi plus d'énergie du Soleil que les régions équatoriales. Uranus est cependant plus chaude à l'équateur qu'aux pôles. Le mécanisme lié à ce phénomène est encore inconnu.

En fait on ne sait pas exactement quel pôle d'Uranus est son pôle nord. Soit l'inclinaison de son axe de rotation est légèrement supérieure à 90 degré et sa rotation est directe, soit l'inclinaison est légèrement inférieure à 90 degrés et sa rotation est alors rétrograde. Le problème est que l'on doit bien tracer une ligne de démarcation. Dans un cas comme Vénus il n'y a aucun doute que la rotation est bel et bien rétrograde (n'est pas une rotation directe avec une inclinaison de presque 180 degrés).

SA COMPOSITION ...

Uranus est principalement composée de roches et de diverses glaces, avec seulement 15% d'hydrogène et un peu d'hélium (alors que Jupiter et Saturne sont presque entièrement composées d'hydrogène). Uranus et Neptune possèdent de nombreux points communs avec les noyaux de Jupiter et Saturne sauf l'enveloppe massive d'hydrogène liquide métallique. Il semblerait qu'Uranus ne possède pas de noyau rocheux comme Jupiter et Saturne; ses éléments seraient en fait répartis plus ou moins uniformément.

L'atmosphère d'Uranus est constituée d'environ 83% d'hydrogène, 15% d'hélium et 2% de méthane.Comme les autres géantes gazeuses, Uranus possède de larges bandes de nuages qui tournent autour de la planète rapidement. Cependant ils sont extrêmement faibles, visibles uniquement avec un fort rehaussement des images envoyées par Voyager 2 (à droite). De récentes observations effectuées par le HST montrent des bandes plus prononcées et plus larges. L'hypothèse est que les différences entre les deux observations sont dues à des effets saisonniers (Le Soleil est maintenant à une latitude uranienne légèrement plus basse, ce qui pourrait provoquer des effets jour/nuit plus prononcés).

La couleur bleue d'Uranus est le résultat de l'absorption de la lumière rouge par le méthane dans l'atmosphère supérieure. Il pourrait y avoir des bandes de couleurs différentes comme sur Jupiter mais elles sont cachées par la couche supérieure de méthane.

LES ANNEAUX D'URANUS ...

Uranus possède des anneaux comme les autres géantes gazeuses. Ils sont très sombres comme ceux de Jupiter mais composés de particules relativement grosses (jusqu'à 10 mètres de diamètre) en plus de fines poussières (comme les anneaux de Saturne). Il y a 11 très faibles anneaux connus, le plus brillant étant l'anneau Epsilon. Les anneaux d'Uranus furent les seconds à être découverts après ceux de Saturne. Cette découverte fut d'une importance considérable car nous savons désormais que les anneaux sont une caractéristique commune à beaucoup de planètes et pas uniquement Saturne.

SES LUNES ...

Voyager 2 a découvert 10 petites lunes en plus des 5 plus grosses déjà connues. Il est probable qu'il reste encore plusieurs petits satellites à découvrir dans les anneaux. Le champ magnétique d'Uranus est étrange car il n'est pas centré sur le centre de la planète et est incliné de presque 60 degrés par rapport à son axe de rotation. Il est probablement généré par des mouvements de faible profondeur à l'intérieur d'Uranus.

Uranus est parfois à peine visible à l'oeil nu par nuit très claire. On peut facilement la voir avec des jumelles (si vous savez exactement où regarder). Un petit télescope astronomique révélera un petit disque.

SATELLITES D'URANUS ...

Uranus possède 15 satellites nommés et deux nouvellement découverts qui n'ont pas encore été nommés. Contrairement aux autres corps du système solaire qui doivent leurs noms à la mythologie, les satellites d'Uranus ont été nommés d'après les écrits de Shakespeare et Pope. Ils forment deux classes distinctes: Les 10 très petits satellites internes découverts par Voyager 2 et les 5 plus gros externes. Ils possèdent tous des orbites quasi-circulaires dans le plan équatorial d'Uranus.

 SATELLITES D'URANUS (septembre 2008)
Nom Date découvert Découvert par Distance
d'Uranus (103km)
Période
orbitale
Masse
(1020
kg)
Rayon (km)
Miranda (UV) 1948 G. Kuiper 129,39 1,413479 0,66 240 x 234,2
x 232,9
Ariel (UI) 1851 W. Lassel 191,02 2,520379 13,5 581,1 x 577,9
x 577,7
Umbriel (UII) 1851 W. Lassel 266,30 4,144177 11,7 584,7
Titania (UIII) 1787 W. Herschel 435,91 8,705872 35,2 788,9
Oberon (UIV) 1787 W. Herschel 583,52 13,463239 30,1 761,4
Cordelia (UVI,
S/1986 U7)
1986 Voyager 2 49,77 0,335034   20
Ophelia (UVII,
S/1986 U8)
1986 Voyager 2 53,79 0,376400   21
Bianca (UVIII,
S/1986 U9)
1986 Voyager 2 59,17 0,434579   27
Cressida (UIX,
S/1986 U3)
1986 Voyager 2 61,78 0,463570   40
Desdemona (UX,
S/1986 U6)
1986 Voyager 2 62,68 0,473650   32
Juliet (UXI,
S/1986 U2)
1986 Voyager 2 64,35 0,493065   47
Portia (UXII,
S/1986 U1)
1986 Voyager 2 66,09 0,513196   68
Rosalind (UXIII,
S/1986 U4)
1986 Voyager 2 69,94 0,558460   36
Cupid (S/2003 U2) 2003   74,8 0,618   12
Belinda (UXIV,
S/1986 U5)
1986 Voyager 2 75,26 0,623527   40
Puck (UXV,
S/1985 U1)
1985 Voyager 2 86,01 0,761833   81
Mab (S/2003 U1) 2003   97,7 0,923   16
Caliban (UXVI,
S/1997 U1)
1997 Kavelaars, Gladman,
Holman et Al
7230 579,5*   48
Stephano (UXX,
S/1999 U2)
1999 Kavelaars, Gladman,
Holman et Al
8002 676,5*   10
Sycorax (UXVII,
S/1997 U2)
1997 Kavelaars, Gladman,
Holman et Al
12179 1283,4*   95
Margaret (UXXIII,
S/2003 U3)
2003   14345 1694,8*   6
Prospero (UXVIII,
S/1999 U3)
1999 Kavelaars, Gladman,
Holman et Al
16418 1992,8*   15
Setebos (UXIX,
S/2001)
1999 Kavelaars, Gladman,
Holman et Al
17459 2202,3*   15
Trinculo (UXXI,
S/2001 U1)
2001   8571 758,1*   5
S/1986 U10 1986   76,4 0,638*   40
S/2001 U2 2001   21000 2823,4*   6
S/2001 U3 2001   4280 266,6*   6
* Indique que l'orbite de cette lune est rétrograde.
 
 ANNEAUX D'URANUS ( )
Anneau/font> Distance (km) * Largeur (km)
1986U2R 38,000 2.500
6 41,840 1-3
5 42,230 2-3
4 42,580 2-3
Alpha 44,720 7-12
Beta 45,670 7-12
Eta 47,190 0-2
Gamma 47,630 1-4
Delta 48,290 3-9
1986U1R 50.020 1-2
Epsilon 51,140 20-100
* Distance : Du centre d'Uranus jusqu'au bord inhtérieur de l'anneau

Source : Les Neufs Planètes par Bill Arnett
Source : Le système Solaire par Jean Michel
Photos : NASA