Diamètre équatorial (km):    1,392,000
   Diamètre équatorial (Terre = 1):    109,2
   Masse (Terre = 1):    332 946
   Vitesse de libération (km.s-1)    619
   Densité (Eau = 1):    1,4
   Gravité en surface (Terre = 1):    28
   Durée de la rotation sidérale:    25 à 35 jrs (25 jours à l'équateur et 35 jours aux pôles)
   Température :    5 800 degrés K (surface)
   15 600 000 degrés K
 

L'OBJET LE PLUS LUMINEUX

Notre Soleil, est de loin l'objet le plus volumineux de notre Système solaire. Il contient plus de 99.8% de la masse totale des astres du Système solaire, la planète Jupiter contenant à elle seule presque tout le reste.

Nous entendons souvent dire que notre Soleil est une étoile ordinaire. Ceci est vrai dans le sens où plusieurs autres étoiles lui sont similaires. Il y a beaucoup plus d'étoiles plus petites que de plus grandes. Notre Soleil se situe dans les 10 % du Système solaire représentant les plus grandes étoiles en rapport avec leur masse.

Notre Soleil est représenté dans plusieurs mythologies. Les Grecs l'appelait "Hélios" et les Romains "Sol". La masse du Soleil contient 75% d'hydrogène et 25% d'hélium. Cette situation change lentement dans le temps, le Soleil convertissant l'hydrogène en hélium dans son noyau central.

LES TEMPS DE ROTATIONS

La couche externe du Soleil affiche des temps de rotations différents. À l'équateur, nous pouvons observer une rotation complète en environ 25,4 jours. Près des pôles, le temps requis pour une rotation complète est d'environ 36 jours. Cette particularité est due au fait que notre Soleil n'est pas un astre solide comme la terre. Nous retrouvons ce phénomène dans toutes les planètes gazeuses de notre Système solaire. Les différences de rotations se font sentir profondément à l'intérieur de la masse du Soleil. Par contre, le noyau central du Soleil se comporte comme une masse unique.

La température du noyau central du Soleil est extrême, 15,6 million de degrés Kelvin. La pression y est de 250 milliards d'admosphères et son noyau central à plus de 150 fois la densité de l'eau sur la terre.

L'énergie que le Soleil dégage ( 3.86e33 ergs/seconde ou 386 milliards de milliards de mégawatts )est produite par fusion thermonucléaire. À chaque seconde, 700 000 000 tonnes d'hydrogène sont converties en environ 695 000 000 de tonnes d'hélium et 5 000 tonnes ( =3.86e33 ergs ) d'énergie sous la forme de rayons gamma. À travers son périple du centre du Soleil vers sa surface, cette énergie est continuellement absorbée et réémise à des température plus basses. Arrivée à la surface du Soleil cette énergie n'est plus ou moins que de la lumière visible.

LES TACHES SOLAIRES

La surface du Soleil, appelée "photosphère", est a une température d'environ 5 800 degrés Kelvin. Les taches solaires sont des régions plus froide de la surface solaire. Elles nous apparaîssent plus sombre à cause de leur différence de température avec les régions avoisinantes (3 800 degrés Kelvin). Ces taches solaires peuvent atteindre une dimension de 50 000 km de diamètre. Les taches solaires sont causées par un processus compliqué (qui n'est pas très bien connu) d'interactions avec le champs magnétique du Soleil.



LA CHROMOSPHÈRE

Au delà de la "photosphère" se trouve une région appelée "chromosphère". Au dessus de la "chromosphère", s'étend une autre région qui n'est visible que durant une éclipse. Cette région que l'ont appèle "corona" occupe des millions de kilomètres dans l'espace et sa température est de plus de 1 000 000 de degrés Kelvin (photo de gauche).

Le champs magnétique du Soleil et très puissant (en comparaison avec celui de la Terre). Son influence se fait sentir bien au delà de la planète Pluton. En plus d'émettre de la lumière et de la chaleur, le Soleil propage des particules dans l'espace (en majeure partie des électrons et des protons). Ces particules connues sous le nom de "Vent solaire" voyagent au travers du Système solaire à une vitesse de 450 km/sec. Le "Vent solaire" ainsi que les autres particules émisent par les éruptions solaires causent des effets spectaculaires, même parfois dramatiques, sur notre bonne vieille Terre. L'interférence des ondes radio, la surcharge des lignes de transport d'électricité et les merveilleuses apparitions d'aurores boréales en sont quelques exemples.

LES PROÉMINENCES

La photo de gauche nous montre les spectaculaires loupes ou proéminences souvent observées à la surface du soleil. L'énergie émise par le Soleil n'est pas constante, tout comme l'est la quantité observée des taches solaire. La deuxième moitié du 17ième sciècle fut surnommée le minimum de "Maunder". Durant cette période, les taches solaires étaient observables en petite quantité. Ce phénomène a coïncidé avec un abaissement des températures dans le nord de l'Europe. Cette période a quelquefois été appelé le "Petit ère de glace". Du début de la formation de notre système solaire à nos jours, l'émission d'énergie émise par le Soleil a augmenté de 40%.

 

DONNES RELATIVES AUX PLANÈTES DE NOTRE SYSTÈME SOLAIRE:
   Mercure  Vénus  Terre  Mars  Jupiter  Saturne  Uranus  Neptune  Pluton
 Distance "000 km" (1)
 57 700
 108 200
 149 600
 227 900
 778 300
 1 429 400
 2 877 200
 4 504 000
 5 872 300
 Révolution (2)
 88 jrs
 225 jrs
 1 an
 1,88 an
 11,87 an
 29,48 an
 84,07 an
 164,90 an
 247,85 an
 Rotation (3)
 59 hrs
 243 jrs R
 23,93 hrs
 24,61 hrs
 10 hrs
 10,5 hrs
 15,58 hrs
 18,42 hrs
 153,27 hrs
 Inclinaison équateur (4)
 00,00'
 1770,18'
 230,17'
 250,11'
 30,07'
 260,43'
 970,51'
 290,33'
 1180,00'
 Excentricité de l'orbite
 0,206
 0,007
 0,016
 0,093
 0,050
 0,056
 0,044
 0,011
 0,244
 Inclinaison écliptique (5)
 70,00'
 30,23'
 230,00'
 10,51'
 10,18'
 20,29'
 00,46'
  10,46'
 170,09'
 Albédo
 10,6 %
 65 %
 37 %
 15 %
 52 %
 47 %
 51 %
 41 %
 30 %
 Diamètre (km)
 4 878
 12 104
 12 756
 6 787
 142 984
 120 536
 51 119
 49 528
 2 320
 Diamètre (Terre=1)
 0,38
 0,95
 1,00
 0,53
 11,21
 9,45
 4,01
 3,96
 0,18
 Densité g /cm3 (6)
 5,44
 5,24
 5,52
 3,93
 1,31
 0,70
 1,30
 1,66
 1,10
 Vitesse orbitale moyenne (Km.s-1)
 47,9
 35,0
 29,8
 24,1
 13,1
 9,6
 6,8
 5,4
 4,7
 Vitesse de libération (Km.s-1)
 4,3
 10,4
 11,2
 5,0
 60,2
 32,3
 22,5
 23,9
 1,2
 Masse (Terre=1)
 0,055
 0,815
 1,000
 0,107
 317,9
 95,2
 14,6
 17,2
 0,003
(1) Distance moyenne du Soleill (2) Durée d'une révolution autour du soleil
(3) Période de rotation sidérale (une journée) (4) Inclinaison de l'équateur sur l'orbite
(5) Inclinaison de l'orbite sur l'écliptique (6) Densité (eau = 1) g /cm3 : gramme par centimètre cube
R = Sens rétrograde
 
Source : Les Neufs Planètes par Bill Arnett
Source : Le système Solaire par Jean Michel
Photos : NASA