Balance
Libra, Librae, Lib

 

Étant traversé par l'écliptique, la Balance se retrouve parmi les constellations traditionnelles du zodiaque. Elle a été introduite à l'époque romaine et nous la retrouvons entre la constellation de la Vierge (à l'Ouest) et la constellation du Scorpion (à l'Est). Cette région du ciel était anciennement rattachée à la constellation du Scorpion. C'est une constellation modeste, elle ne contient aucune étoile de magnitude importante.
 

Histoire

Le nom de ses étoiles principales nous informent que cette constellation était, à l'origine, chez les Grecs en particulier. Les Romains l'auraient introduite, car nous la retrouvons dans le calendrier Julien en 46 avant J.C. Elle peut être repérée à partir de la constellation du Scorpion, dont elle constituait autrefois les pinces.
 

Mythologie

Dans la mythologie classique, elle était la balance d'Astrée, la déesse vierge de la Justice. La déesse elle-même étant représentée par une constellation voisine, la Vierge. Elle était jadis considérée comme étant les pinces du Scorpion. Ses étoiles en tirent leur nom.
 



 
LES ÉTOILES

Alpha (1) Lib « Zubenelgenubi »

Étoile double dans la Balance de type spectral : F3V
Ascension droite : 14h50'41,19"
Déclinaison : -15°89'50,1"
Magnitude : 5,150
Distance : 77,180 années-lumière
 

Alpha (2) Lib

Étoile double dans la Balance de type spectral : A3IV
Ascension droite : 14h50'52,72"
Déclinaison : -16°02'30,4"
Magnitude : 2,750
Distance : 77,198 années-lumière
 

Bêta Lib « Zubeneschamali »

Étoile dans la Balance de type spectral : B8V
Ascension droite : 15h17'0,42"
Déclinaison : -09°22'58,6"
Magnitude : 2,610
Distance : 160,12 années-lumière
 

Gamma Lib

Étoile dans la Balance de type spectral : K0III
Ascension droite : 15h35'31,59"
Déclinaison : -14°47'22,4"
Magnitude : 3,910
Distance : 152,27 années-lumière
 

Upsilon Lib

Étoile dans la Balance de type spectral : K3III
Ascension droite : 15h37'01,46"
Déclinaison : -28°08'06,3"
Magnitude : 3,600
Distance : 194,61 années-lumière
 

Sigma Lib

Étoile variable dans la Balance de type spectral : M3/M4III
Ascension droite : 15h04'04,22"
Déclinaison : -25°16'55,1"
Magnitude : 3,200 max. 3,460 min.
Distance : 292,00 années-lumière

 

OBJETS CÉLESTES

NGC5897 – Un amas globulaire distant de 50 000 années-lumières environ.

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A. D. : 15h17,4
Déclinaison : -21°01’
Magnitude : 8,6
Diamètre : 12,6’

Gliese 581 – Gliese 581 est une étoile naine rouge de la constellation de la Balance situé à 20,5 années-lumière de nous. Elle fut, en mai 2007, nommé comme étant la 87ième plus proche étoile connu. En 2008, au moins trois exoplanètes y ont été détectées. Deux d'entre elles, Gliese 581c et Gliese 581d sont de masses acceptables se trouvant dans la zone habitable de l'étoile.


 
Source : Imago Mundi – Wikipedia Constellation – Catalogue NGC interactif en ligne
Photos : Catalogue digital Sky survey – Nasa
Cartes : logiciel Coelix avec adaptation sur Corel Draw
Mise en ligne : GA