LES OBJETS MESSIER


Charles Messier

Un des noms les plus connus en astronomie amateur. Il était avant tout un chercheur de comètes. Entre 1750 et 1798, il découvrit 13 comètes. Il fut surnommé par Louis XV, ‘le furet des comètes’. Son intérêt envers les objets nébuleux commença en 1758. Il essayait alors de retrouver une comète découverte quelques semaines plus tôt dans la constellation du Taureau. Il observa un objet nébuleux ressemblant à une comète. Mais après plusieurs heures d’observation, il réalisait que l’objet en question était fixe par rapport aux étoiles. C'était la nébuleuse du Crabe (M1), découverte plus tôt, en 1731, par Bévis. Il décida de faire un répertoire de ces objets qu'il considérait nuisibles aux chercheurs de comètes.

En 1771, son catalogue contenait déjà 45 objets découverts par lui-même, Hevelius, Halley, Chéseaux. Publié une seconde fois en 1784, le catalogue Messier contenait alors 100 objets. Pierre Méchain, un collègue de Charles Messier, ajouta trois nouveaux objets au catalogue pour en porter le nombre d'entrées à 103. Méchain ajouta au catalogue, six nouveau objets découverts par divers astronomes soit: M104, M105, M106, M107, M108 et M109. Enfin, un 110 ième objet fut ajouté au en 1966 par Jones, après la découverte de M110 figurant sur un dessin de Charles Messier.


LES OBJETS MESSIER ( De 1 à 110 )
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